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5 motivos por los que fabricar piezas
de metal mediante impresión 3D

Si está implicado en el diseño o la fabricación de piezas de metal, es probable que ya conozca algunas de las posibilidades que ofrece la impresión 3D en metal. Puede que incluso haya considerado utilizar métodos de fabricación aditiva para un proyecto. Por lo tanto, ¿qué es lo que le detiene? Quizá tenga dificultades para defender esta opción dentro de su organización o aún no tiene claras las ventajas que ofrece. Por ese motivo, vamos a plantear el caso de la impresión 3D en metal, para ayudarle a desarrollar el suyo.

En primer lugar, la impresión 3D en metal está a su alcance hoy: tanto en lo relativo a los materiales y las propiedades que pueden conseguirse como en lo relacionado con los procesos de diseño, fabricación y software de control disponibles. Al mismo tiempo, la subcontratación de la impresión 3D como servicio proporciona acceso a una amplia gama de materiales y tecnologías de impresión, por lo que no tendrá que seleccionar de forma inmediata un equipo o método específicos.

Las barreras para el uso de la impresión 3D son numerosas y muchas se amplifican en el ámbito de las aplicaciones de metal, en el que los métodos tradicionales están muy enraizados. Sin embargo, tal y como veremos a continuación, en este punto es también donde los métodos de la fabricación aditiva pueden generar un mayor impacto.

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Ahorre tiempo: espere durante horas o días en lugar de durante semanas y meses.

Metal 3D Printing infographic: Save time

Una ventaja obvia y ampliamente conocida de la fabricación aditiva es que, en general, podrá pasar más rápido del diseño a la pieza terminada. Gran parte del ahorro en tiempo está relacionado con el uso de herramientas.

La impresión 3D no requiere herramientas específicas y lo más aproximado al uso de un accesorio específico para una empieza es el empleo de estructuras de apoyo, que se generan como parte del proceso de impresión.

Todo esto permite que sea posible contar con tiempos de entrega de días en lugar de semanas. InMotion, el equipo a cargo del ambicioso proyecto para diseñar un coche de carreras eléctrico para las 24 horas de Le Mans 2019, pudo diseñar y fabricar una nueva espoleta para suspensión ligera en titanio en menos de una semana.

Independientemente de lo que vaya a imprimir, los avances en el software de procesamiento para impresión 3D han permitido que muchos de los aspectos que requerían más tiempo a la hora de configurar y preparar la construcción de una pieza se hayan automatizado u optimizado, lo que ha permitido contar con procesos de impresión 3D altamente eficientes.

Obviamente, el tiempo es dinero. En ese sentido, terminan sumándose los ahorros asociados a la reducción de los periodos de inactividad, los procesos de producción de productos más rápidos y un mayor nivel de agilidad de la producción. Sin embargo, la impresión 3D puede generar un impacto financiero aún más directo.

¿Preparado para probar la impresión 3D en metal? Estaremos encantados de conocer su nuevo proyecto.¡Envíenos un correo electrónico!

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Ahorre dinero: construcción vs. fresado

Metal 3D Printing infographic: Save money

Si en la actualiza fabrica sus piezas mediante mecanizado, sabrá la parte del material que necesita para obtener el resultado final. El resto es basura muy cara. Se trata de desechos que hay que retirar, transportar, reciclar y por los que ha pagado (en el caso del metal) un elevado precio en concepto de materia prima adicional.

En el caso de la impresión 3D, el material solo se utiliza donde es necesario. La cantidad de residuo es mínima. Prácticamente todo el material utilizado estará en la pieza final (con la excepción de las estructuras de apoyo). Asimismo, las limitaciones en materia de diseño de los métodos tradicionales suelen dar lugar a que sea necesario utilizar material extra para evitar complejidades o para garantizar la capacidad de fabricación. Una pinza de vacío que rediseñamos para su fabricación mediante impresión 3D en aluminio contó con un peso que suponía la cuarta parte del original por menos de un tercio del precio inicial.

Un uso más eficiente del material tiene consecuencias positivas. Por ejemplo, mejora la agilidad de los procesos de producción, ya que es necesario adquirir, almacenar o transferir una cantidad menor de material. Asimismo, la reducción del peso no solo afecta a la producción de la pieza, sino también a su coste y rendimiento operativo. Esto es especialmente importante en los sectores aeroespacial y aeronáutico, donde cada gramo cuenta: el envío de un kilo a órbita en la actualidad puede superar los 20.000 $ por kilo.

El otro factor de costes principal es, una vez más, las herramientas. Piense en el número de herramientas, accesorios, formas o moldes implicados en la fabricación de piezas mediante métodos tradicionales. Ahora, imagine que puede olvidarse de ellos.

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Haga más: más pájaros de un solo tiro

Metal 3D Printing infographic: Reduce mass

La impresión 3D permite desmontar una de las reglas de los procesos de fabricación en metal: la complejidad es algo negativo. En el caso de la impresión 3D en metal, la complejidad no suele incrementar los costes. Esto quiere decir que podrá combinar diferentes funcionalidades en una única pieza, sin tener que preocuparse del incremento de complejidad general de esta.

Donde antes contábamos con varias piezas individuales que se remachaban o soldaban, ahora tenemos una sola, que se imprime sobre la marcha. También podrá imprimir conjuntos de piezas. Esto, a su vez, le permitirá ahorrar en el ámbito del montaje, así como del mantenimiento de la línea, ya que los conjuntos únicos permiten eliminar riesgos como los de que se produzcan fugas o daños en las piezas debido a errores de los operarios durante el montaje.

También puede añadir o mejorar funcionalidades en la propia pieza. Por ejemplo, estructuras internas intrincadas, entramados y canales, que pueden imprimirse para mejorar el flujo de aire o la lubricación. También es posible crear texturas superficiales y topografías para mejorar el aspecto táctil de la pieza, su adhesión o para mejorar la conexión con otra.

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Hágalo mejor: casi sin límites

Metal 3D Printing infographic: Design freely

Anteriormente, al diseñar para procesos de fabricación, era necesario tener en cuenta las restricciones y limitaciones de los procesos de fundición o mecanizado. Sin embargo, en la actualidad, la impresión 3D permite que la forma se adapta a la función. De esta forma, podremos diseñar las piezas tal y como necesitamos que sean, y no para adaptarse a las herramientas que utilizamos para fabricarla.

Esta libertad nos permite aproximarnos al diseño de piezas de nuevas formas y crear formas y estructuras que no eran posibles hasta ahora o que tenían un coste muy elevado. El potencial en materia de innovación es significativo.

La impresión 3D se adapta con facilidad a los enfoques de diseño evolutivos. No solo es posible fabricar componentes finales más rápido, sino que también es posible encontrar el diseño final antes mediante iteraciones ágiles, al poder probar la pieza real en cada ocasión. Esto implica que el espacio de tiempo entre cada prototipo se reduce considerablemente, lo que permite contar con espacio para experimentar e innovar, lo que dará lugar a una pieza final con un mejor rendimiento.

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Proteja su ventaja competitiva

Metal 3D Printing infographic: Stay ahead

Todo lo anterior va a contribuir al mantenimiento de su ventaja competitiva como fabricante, diseñador o innovador, pero, además, la impresión 3D ofrece nuevas oportunidades para diferenciar su oferta. La fabricación aditiva ha modificado por completo todas las nociones existentes en materia de economías de escala. Debido a los bajos costes de puesta en marcha, resulta económico producir pequeños lotes por encargo o personalizado de forma masiva, con los que es posible prestar servicio a nichos cuya demanda era demasiado costosa de cubrir hasta ahora. Hay nuevas posibilidades.

Las posibilidades que ofrecen los nuevos modelos empresariales, estrategias de producto y las libertades en materia de diseño de la impresión 3D requieren una forma de pensar nueva y diferente. De la misma forma en la que hemos aprendido a diseñar para los procesos de fresado, conversión y fundición, tenemos que aprender a fabricar mediante procedimientos aditivos. Sin embargo, puede acelerar el ritmo de su aprendizaje empezando poco a poco y compartiendo las historias de éxito entre los equipos de su organización. De esta forma, podrá asegurarse de que la fabricación aditiva se convierta en una parte natural de su equipo de herramientas.

La impresión 3D en metal está a punto de convertirse en una opción generalizada. Manténgase a la vanguardia y desarrolle su propuesta para imprimir en metal.

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Obtenga más información sobre la impresión 3D en metal y sus aplicaciones ideales

La clave para imprimir piezas de metal en 3D con éxito pasa por identificar las aplicaciones adecuadas. Si lo hace, podrá comprobar cómo su producción en metal tiene lugar más rápido, de forma más ágil y con la posibilidad de integrar más innovaciones con facilidad.

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