2011년 12월 University Hospital of Ghent의 3명의 외과의 (Prof. H. Vermeersch, Dr. N. Roche, Dr. F. Stillaert) 를 포함한 Phillip Blondeel 교수에 의해 결성된 팀*은 벨기에에서 처음으로 전체 안면 이식을 성공하였습니다. 수술은 한 단계 이식 수술 발전의 발단으로 수술은 피부와 근육뿐만 아니라 중앙 안면의 골격의 뼈의 이식으로 이제껏 실시한 이식 수술 중 가장 복잡하고 과정 중의 하나로 세계에서 19번째로 실시하는 안면 이식 수술이었습니다. Blondeel 교수의 팀은 이제까지 가능했던 것들에 대한 한계에서 한 단계 발전은 부분적으로 수술의 계획과 실행에 대한 디지털 이미징과 3D 프린팅의 광범위한 사용 덕분에 가능하였습니다. 이 디지털 이미징과 3D 프린팅은 Synthes ProPlan CMF TM소프트웨어를 사용한 Materialise의 임상 엔지니어들에 의한 도움으로 실시되었습니다.

필요로 하는 환자에게 최적의 치료 방법 선택:

벨기에의 최초 안면 이식을 받은 환자는 연조직과 뼈에 영향을 미친 복잡한 안면 변형과 이로 인한 혹독한 트라우마로부터 고통을 받았습니다. 환자가 트라우마를 극복할 수 있도록 치료를 진행한 외과의의 믿기 힘든 기술 덕분에 모든 것이 가능하였습니다. 그 후 환자의 상태는 많이 안정화되었고 안면 이식은 더 나은 삶의 질을 다시 얻게 되는 최고의 방법으로 인정되고 있습니다. 이 모든 것은 현실로 실현 가능하도록 한 Pillip Blondeel 교수와 그의 팀의 주목할 만한 끈기 덕분이었습니다.

 

Synthes ProPlan CMFTM 소프트웨어를 이용한 3D로의 계획

적합한 이식자가 나타날 때 바로 효율적이고 빠르게 움직이기 위하여 계획과 준비는 실제 수술이 행해지기 오래 전부터 시작되어야 합니다. 시작 단계에서 Blondeel 팀은 먼저 환자의 CT 스캔을 실행한 뒤 수집된 데이터를 이용하여 Materialise의 임상 엔지니어들은 Synthes ProPlan CMF 소프트웨어에서 환자의 해부를 디지털 표현으로 구현하였습니다. 이식에 채취가 필요한 뼈와 연조직에 대한 확인을 돕고자 스캔은 먼저 환자의 해부 구조와 비슷한 건강한 두개골을 촬영하였습니다. 3D 데이터를 토대로 종합적인 수술 계획을 세우기 위하여 Synthes ProPlan CMF 소프트웨어를 사용해 Materialise의 임상 엔지니어들은 외과의 팀과 긴밀히 협력하였습니다.

수술 계획을 실행에 옮기기 위하여, 해부 모델과 환자의 특정한 수술 가이드는 수술 전 또는 진행하는 동안 사용되어야 하기 때문에 3D 프린팅을 합니다. 해부 두개골 모델은 외과의가 환자의 피부 밑을 볼 수 있도록 가능하게 하며 진행되는 상황에 대한 실상을 체감할 수 있게 합니다. 뿐만 아니라 수술 진행 동안 중요한 참조 도구로 사용됩니다. 3D 프린팅된 가이드는 이식자의 어떤 부분의 뼈에서 채취되어야 하는지 그리고 필요 양과 모양을 표시하는데 사용됩니다.

적합한 이식자가 찾아지고 Blondeel 교수와 그의 팀은 조심이 준비한 계획을 실행으로 옮겼습니다. 필요한 뼈와 연피부는 이식자로부터 동시 진행되는 다른 수술팀에서 채취되며 환자의 연피부와 손상된 뼈는 제거합니다. 뼈는 플레이트와 나사 못을 사용하여 제자리에 고정하였습니다. 그 다음 혈관과 신경을 연결한 후 마침내 연조직은 함께 봉합되었습니다.

 

벨기에 최초 안면 이식 성공

수술이 끝나고 몇 달이 지난 지금 환자의 회복 과정은 외과의 팀의 기대를 초월한 벨기에의 최초 안면 이식은 대성공으로 여겨집니다. 환자와 외과의 전체 팀 모두 이식자와 가족의 관대한 희생이 없었다면 모든 것이 가능하지 않다는 점에 감사함을 표하였습니다. 외과의 팀의 일원인 저명한 재활치료사인 Jan De Cubber은 해부 모델을 사용하여 이식자의 안면모형을 만들었습니다. 이 안면 모형은 이식자 가족에게 소개되어 이식자가 사망한 후 다시 한 번 볼 수 있는 기회를 제공하였습니다.

팀*: 팀은 대략 65명의 인원으로 구성이 되어있으며 외과의인 Pillip Blondeel 교수, Hubert Vermeersch 교수, Nathalie Roche 박사, Filip Stillaert 박사 그리고 재활치료사 Jan De Cubber를 포함한 15명의 의료진과 14명의 전문의를 보좌하는 직원들이 University Hospital of Ghent내에서 이뤄졌다. 이 수술을 위해 팀은 3년을 준비하였다.

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