Madeleine Fiello 2月 21, 2020

明確なビジョンを持った企業が、ニーズに合った柔軟なサービスを提供するサプライヤーと連携することで、強力な製品を生み出すことができます。業界を変えるような素晴らしいソリューションを持っていても、それを実現するための適切な手段がなければ、それに見合うだけの成功にはつながらないでしょう。団結力とスキルを持った働き方をしている企業やサプライヤーは、高品質な製品を迅速かつ効率的に顧客に提供することができます。例えば、Avular社とマテリアライズのコラボレーションを例に考えてみましょう。

Avular社はオランダの企業で、カスタムメイドのモバイルロボットとそれに付随するツールの設計と開発を顧客に提供しています。Avular社のチームは、プロトタイピングと最終用途の部品製造の両方の方法として、製品の3Dプリントにかなりの経験を持っています。AM製造を利用することで、Avular社では設計の自由度が高く、必要な高品質の材料で部品を迅速に3Dプリントすることができます。

Avular社は2014年からMaterialise OnSite を利用して、モバイルロボットや部品パーツの3Dプリント造形を開始しました。

Avular社は3Dプリント部品に高い基準を設けています。配線ガイド、スナップフィット設計、中空部などはほんの一例ですが、従来の製造方法では実現できない大切な要素です。部品は、技術的な要件や材料特性を満たすだけでなく、設計が可能な限り軽量化されるように最適化されていることが不可欠です。特に空中ロボットに関しては、軽量であればあるほど、移動可能な状態を長く保つことができます。

Avular社がAMとマテリアライズを選ぶもう一つの大きな理由は、カスタマイズ性と迅速なリードタイムです。カスタマイズ性はAvular社の製品の中核をなしています。そのプロセスはまずベースとなるデザインから始まり、各顧客のユニークなニーズに合わせて変更されます。このような定期的な変更では、AM以外の方法で各顧客のユニークなビルドのためのパーツを注文することは非現実的です。また、このようなユニークなパーツは、顧客のために特注で製作するだけでなく、何度も繰り返して製作する必要がありますが、3Dプリントではそれが非常に簡単になりました。

「部品を大量に発注する必要はありません」と、Avular社のCEO兼創業者であるAlbert Maas氏は説明します。「私たちは顧客の具体的なニーズに基づいてカスタマイズされたデザインとプリントを用意しています。私たちは以前、金型を使って非常に特殊なドローンを作っていましたが、その後、最大で2ヶ月のリードタイムが必要になります。その後、プロトタイプをテストして、さらに2ヶ月かかります。今では2~3週間で完成し、4ヶ月以内には最終的なソリューションを市場に投入しています。」

 

カスタム3Dプリント部品を注文することは一つですが、いつでもどこからでも注文することは別のことです。Avular社はマテリアライズの24時間365日対応のオンライン注文プラットフォームである、Materialise OnSiteを介してパーツを注文することで大きなメリットを得ています。「デザインをMaterialiseポータルにアップロードすると、数週間以内に部品を手に入れることができます。」MaterialiseポータルとHPの3Dプリント技術のプロセスを介して可能です。Avular社では、設計された部品ができあがったら、すぐにOnSiteにアップロードして造形プロセスを開始することができます。


マテリアライズのプロジェクト・エンジニアリング・マネージャーであるErik de Zeeuw氏は、「Avular社は24時間365日利用可能な当社のオンライン注文システムを見つけたので、準備ができたと思ったらいつでも部品を注文し、何度も繰り返し注文することができました。」
Avular社はまた、使用する技術や素材に関して高い基準を満たすために、プロジェクトのAM支援をマテリアライズに依頼しました。

Avular社のチームは、必要な条件を達成するためには、HP Multi Jet Fusion 3Dプリンタで使用されている HP 3D High Reusable (HR)*1 PA 12素材で作られた部品が必要であることを知っていました。この材料は、短いリードタイム、低い空隙率、優れた表面品質が要求される場合に理想的な材料であり、ロボット部品を製造する場合にはとても適しています。マテリアライズがHP MJFを使用していることを昨年、HPデジタルマニュファクチャリングネットワーク(DMN)で知り、Avular社はHP MJFの可能性を確信しました。

DMNの一員であるマテリアライズは、AMプロダクションサービスビューローをリードする存在として高い評価を得ています。

HP DMNの目標は、志を同じくする企業を集めて経験とアイデアを共有することです。HPのMulti Jet Fusion 3DプリンタのベータテストやHP Build Processorの開発に携わった企業として、マテリアライズがDMNのメンバーとして加わり、メンバー全体で更なる成果を生み出すことを目指しています。
このようなグループが協力することで、3Dプリントによる連続造形生産ラインの確立が実現し、信じられないほどの新しい、または改良された創造物やソリューションを開発する大きな可能性を秘めています。Materialise Manufacturing社のマーケティングディレクターであるPieter Vos氏は、HP DMNについて、「部品の品質、品質管理、スケーラビリティ、プロセスのノウハウなどのトピックで第三者が当社を評価してくれることは、弊社が3Dプリントでの連続造形生産に取り組む準備ができていることを市場で証明してくれます。このネットワークは、別の第三者が弊社を認定し、弊社の3D生産と品質プロセスの優秀性を認めてくれたことを顧客に示すという価値を持っています。」
マテリアライズ社、HP社、Avular社という3つの創意に富んだ企業のコラボレーションは、先進的な視点を持った企業同士が一つになることで、強力な開発結果が生まれたことを証明しています。

*1 HP 3D High Reusability (HR) PA 12を使用したHP Jet Fusion 3Dプリンティングソリューションは、最大80%の粉末材料再利用率を実現します。テストのために、材料は実際の造形条件でエージングされ、パウダーはバッチ番号ごとに追跡されます。その後、各バッチから部品が作られ、機械的特性と精度のテストが行われます。

Avular社とのケーススタディーはHP社も紹介しています。
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