Fried Vancraen, Kristof Sehmke 4月 29, 2021

CORPORATE

Materialiseの30年:
Top 5 ストーリー CEO Friedへのインタビューから

30年を振り返って

1990年6月、Friedは妻のHildeと共にMaterialiseを設立し、ハードウェアとソフトウェアのインフラ、そして3Dプリンティングへの深い理解を通して、より良く、より健康的な世界を創造するというミッションに着手しました。

けれども、急激な変化が一夜にして訪れたわけではありませんでした。3Dプリンティングは、少しずつではありますが、確かに、製品の製造方法に革命をもたらし、人命救助にも貢献してきました。今回のインタビューでは、Friedとコミュニケーション・マネージャーのKristof Sehmkeが過去30年間の会社の歴史を振り返りながら、未来への展望を語ります。インタビューから5つのハイライトをご紹介します。

1. AMの進化に驚きの声

Friedは、「3Dプリンティングは製造業のパラダイムシフトであり、大きな可能性を秘めた技術であると認識していましたが、現在の技術、特に金属焼結に関しては、とても驚いています」と述べています。「私が予想していた以上の進化を遂げていますが、それは私が予想していた方法ではありません。正直なところ、初期のころは、経済的に成り立つ速度で使用できるかどうか、非常に疑っていました。当初のCTOであるBart Van der Schuerenは、1991年に金属焼結が可能であることを最初のテストで証明しました。最初の材料テストでは非常に使い勝手が悪く脆かったのですが、今日ではメタルプリントが当初の3Dプリント製品の中で非常に重要な位置を占めるまでになりました。

2. パンデミック時のAM

パンデミックが発生したとき、多くの分野で、不足している部品を製造するための迅速なソリューションとして、3Dプリントが注目されました。Materialiseのチームは、D&E(デザイン・アンド・エンジニアリング)の専門知識を活かして、ハンズフリーのドアオープナーをいち早く開発し、それは、世界中で10万回以上もダウンロードされてプリントされました。さらに、Friedは次のように述べています。「医療分野でのニーズを目の当たりにしたとき、私たちのコンタクト先である、病院の救急室や集中治療室などの最前線にいる呼吸器専門医の声に耳を傾け、彼らが患者に効率的に酸素を供給するためのソリューションを必要としていることに気付きました。」その結果、非侵襲的なPEEPマスクが開発され、高価な人工呼吸器を使用できない発展途上国の人々に役立っています。このマスクは、人工呼吸器のように大量の酸素を消費することなく、患者に素早く酸素を供給することができます。

quote

持続可能性とは、環境のことについてだけではありません。医療における持続可能性とは、最初から正しい治療を行い、人々が残りの人生を快適に過ごせるような方法で手術を行うことです。
- Fried Vancraen, Founder and CEO of Materialise.

3. 今日のAM業界はどのように改善できるか

Friedは、言います。「最も必要とされているのは、品質管理や信頼性の面だと思います。技術を高速化し、より少ないエネルギーで製造できるようになれば、それはとても良いことです。しかし、信頼性へのニーズも圧倒的に高いのです」。彼は、品質管理を安定させながら、継続的な性能向上のペースを維持することを信条としています。

品質パラメータに加えて、大量生産しながらコストを削減することも、3Dプリント分野ではまだまだ改善できる課題です。また、「改善のプロセスは、これまで30年にわたって継続的に行われており、毎年小さい一歩を踏み出してきました。さらに成長しようとするのであれば、小さな一歩のペースを加速させることができるはずです」と述べています。

4. テクノロジーを持続可能な方法で使用する

マテリアライズでは、将来に向けた取り組みの一つとして、AMの持続可能性を向上させる方法を常に模索しています。しかし、Friedは次のように言います。「持続可能な技術は存在せず、持続可能な方法で使用できる技術があるだけです。それはAMにも言えることです。従来の製品以上のニーズを満たすために賢く利用し、再生可能エネルギーと組み合わせれば、しばしば必要とされる追加のエネルギーによるマイナス効果は方程式から除外されます。材料の選択に注意を払い、最終的にそれらの材料を回収またはリサイクルすることができれば、3Dプリントのおかげで、これまで不可能だった非常に持続可能なソリューションを実現することができます」。

さらにMaterialise社は、Mindwareを立ち上げ、迅速なプロトタイプやプレプロダクションシリーズを作るだけではなく、持続可能なソリューションを作るためのアドバイスをお客様に提供しています。Friedは、「製品開発や市場への製品投入のアプローチが、より包括的なものに変わります」と付け加えています。

5. 環境だけではないサステナビリティ

また、3Dプランニング、パーソナライズされたインプラント、ガイドを使って医療行為をサポートし、患者が最初からより良い結果を得られるようにすることも重要な課題です。Friedは、「持続可能性とは、環境についてのことだけではありません。医療における持続可能性とは、最初から正しい治療を行い、人々が残りの人生を快適に過ごせるような方法で手術を行うことです」と言います。パーソナライズされたガイドにかかるコストは、再手術の方が価格的にも、さらには患者の生活の質の面でも、はるかに高くつくという事実がそれを上回っているのです。

過去から未来へ

将来的には、人々が3Dプリント技術を持続可能な方法で利用できるようにすることが、私たちの焦点です。例えば、廃棄物を減らすために100%リサイクルされたパウダーでプリントされたパーツを注文したり、マテリアライズが生産に使用する電力を再生可能エネルギーに切り替えてCO2排出量を削減するなど、お客様に選択肢を提供したいと考えています。Materialiseは、本社ではすでに実施しており、今後は世界中の工場でグリーンエネルギーへの完全移行を計画しています。さらにFriedは、「BASF社のような他の業界リーダーとLCA(ライフサイクルアセスメント)を実施するなど、サステナビリティに関する研究にも力を入れています。これにより、AM業界全体で技術とその応用をより持続可能なものにしていくことができるからです」と付け加えています。

しかし、30年の歴史無くして未来はあり得ません。Friedは次のように明かしています。「3Dプリンティング業界におけるマテリアライズの素晴らしい進化を可能にしてくれた多くの社員、お客様、パートナーサプライヤーへの感謝の気持ちと、ただ付き合ってきただけではないという誇りでいっぱいです。私たちは、業界全体の進化に大きく貢献し、その結果、今日の3Dプリントが可能にする多くの有意義なアプリケーションに貢献したと信じています」。

私たちの経験や技術が、みなさんの変化を生み出すきっかけになることを願っています。

3Dプリントやそれに関連したソフトウェア、その他お問い合わせは以下よりお待ちしています。

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